Le commerce régional et les investissements au cœur du panel présidentiel de l’AFRICA CEO FORUM 2017

Deux visions du développement de l’Afrique se sont opposées lors de l’AFRICA CEO FORUM 2017 de Genève en Suisse. Il s’agit du concept de développement des deux présidents ouest-africains issus du système colonial anglophone et celui de la colonisation française représentés respectivement par le président du Ghana, Nana Addo Dankwa Akufo-Addo, et son homologue sénégalais, le président Macky Sall. Deux visions dans un monde où le nationalisme économique et le protectionnisme sont en constante augmentation. Les deux présidents ouest-africains étaient réunis à l’occasion d’un panel exclusif pour discuter de la façon dont les sous-régions du continent peuvent collaborer plus efficacement.

C’est M. Johann Schneider-Ammann, le ministre suisse de l’Economie, de la Formation et de la Recherche et la discussion, qui a donné le coup d’envoi de ce panel et marqué la clôture de cette rencontre de deux jours. Le panel a été animé par Patrick Smith, le rédacteur en chef du magazine anglophone The Africa Report.

Evoquant les évènements mondiaux qui ont récemment fait l’actualité, le président Akufo-Addo a déclaré que le développement de l’Afrique a été trop centré sur les évènements extérieurs au continent et il était important de se concentrer davantage sur « ce qui se passe sur le continent et dans nos pays ». Il a fait part de sa volonté de sortir le Ghana de la dépendance à l’égard de l’aide extérieure pour devenir un pays « dépendant de ses propres ressources et de son savoir-faire ».

Le commerce régional entre pays africains représentait seulement 18% du volume mondial en 2014

CEO-AFRICA FORUM

Le président Sall a toutefois insisté sur la nécessité de collaborer avec les investisseurs internationaux car le seul secteur privé africain « ne suffit pas pour répondre totalement à tous les besoins d’investissement de l’Afrique ». Selon lui, il était important d’encourager une coopération « entre secteur privé africain et secteur privé international ». Il a également félicité la Banque mondiale et le Fonds Monétaire International pour le renforcement de leur partenariat pour le développement de l’Afrique.

Macky Sall a ensuite pris position contre le rôle supposé de l’Afrique dans la crise actuelle des migrants en Europe. « Entre l’Afrique et l’Europe c’est une vieille histoire […] ce que je ne peux pas accepter, c’est la caractérisation de la migration africaine ». Il a précisé que c’était dans l’intérêt du continent de lutter contre l’exode en masse car les « ambitions d’émergence [de l’Afrique] nécessitent du capital humain ».

Les deux leaders se sont accordés à dire que la création d’une zone de libre-échange dynamique en Afrique, évoquée à une réunion de l’Union Africaine en Ethiopie, aurait dû exister depuis longtemps. Le président Akufo-Addo a rappelé que « les échanges intra-régionaux en Afrique sont les plus bas au monde ». Selon les statistiques de l’Organisation mondiale du commerce, le commerce régional entre pays africains représentait seulement 18% du volume mondial en 2014, contre 52% et 69% respectivement pour l’Asie et l’Europe.

Donner une place importante aux femmes dans le développement du continent

Macky Sall a souligné le rôle important que les femmes ont à jouer dans le secteur public sans oublier également les femmes en milieu rural qui continuent de travailler dans des situations extrêmement difficiles. Selon lui, les mesures prises qui bénéficient aux femmes dans tous les domaines de la société « contribuent certainement à donner une place importante aux femmes dans le développement du continent ».

Nana Akufo-Addo a fini par remercier profondément son homologue sénégalais au nom de l’Afrique de l’Ouest pour « la réaction tout en lucidité du Sénégal, après la décision de (l’ancien président de la Gambie) Yahya Jammeh de rester au pouvoir ». Il a annoncé que pour la première fois dans l’histoire de la Communauté économique des États d’Afrique de l’Ouest (CEDEAO), il y a 15 pays membres avec des gouvernements démocratiquement élus.

Élaboré en partenariat avec la Banque africaine de développement, l’AFRICA CEO FORUM est un événement organisé par le Groupe Jeune Afrique, éditeur de Jeune Afrique et de The Africa Report, et par Rainbow Unlimited, société suisse spécialisée dans l’organisation d’événements de promotion économique.

Créé en 2012, l’AFRICA CEO FORUM est aujourd’hui la rencontre internationale de référence sur les enjeux de développement de l’Afrique et de ses entreprises dans un environnement professionnel de haute qualité. L’édition 2016 a accueilli plus de 1 000 personnalités africaines et internationales, dont 600 dirigeants d’entreprises venus de 43 pays africains et 100 intervenants de haut niveau.

Source : African Media Agency (AMA) pour le Africa CEO Forum.